目睹各国飞行员落地后遇害美空军连夜装备可拆卸配枪有哪些门道?GAU-5A救生步枪

2022年10月19日 0 Comments

2019年上半年,美国空军飞行员开始紧急列装GAU-5A救生步枪。该枪出于哪些原因而研制?其有何特点?请看——

驻阿拉斯加的F-22A隐形战斗机飞行员正在基地靶场试射GAU-5A救生步枪

2014年圣诞节前夕,约旦皇家空军的一架F-16AM战斗机在袭击叙利亚东北部的ISIS武装分子时因为机械故障而坠毁(ISIS宣称是他们击落的),飞行员莫亚兹·卡萨斯贝赫中尉弹射逃生,但落地后被ISIS俘虏。ISIS于2015年1月上旬将这名飞行员关在铁笼里,将其残忍地活活烧死。

瑞士布鲁加-托梅公司的MP9-N冲锋枪,与原来的MP9冲锋枪相比,取消了单连发扳机,增加了一个手动快慢机

这一事件的发生,导致许多国家都开始考虑加强飞行员的自卫能力。例如,荷兰皇家空军于2015年开始向所有服役的F-16AM战斗机飞行员配发瑞士布鲁加-托梅公司生产的MP9-N(“N”表示“荷兰”)9mm口径冲锋枪,俄罗斯也为在中东执行任务的战斗机飞行员提供了斯捷奇金APS冲锋手枪,甚至为一些飞行员提供可折叠枪托的AKS-74U短突击步枪,放在他们的弹射座椅救生包中。

2015年关于俄罗斯为飞行员提供斯捷奇金APS冲锋手枪及配备4个弹匣的电视报道

阿富汗战争期间,苏联米24武装直升机的飞行员随身携带AKS-74U短突击步枪

美国空军也同样关注这些经验及教训。因为美国空军在伊拉克和叙利亚上空执行战斗任务的飞机很多,有A-10C“雷电II”战斗机、F-16CM“战斗隼”战斗机、B-1B“枪骑兵”轰炸机、B-52H“超级空中堡垒”轰炸机、F-15E“攻击鹰”战斗轰炸机,甚至还有F-22A“猛禽”隐形战斗机。虽然美国空军在很早的时候就曾为飞行员配备过简陋的M6救生步枪,但这种武器猎取小动物充饥使用还可以,如果用来对付敌对武装分子,就力有不逮了。所以早在1970年代就已撤装了M6救生步枪。2015年,美国空军为飞行员配备的自卫武器只有M9手枪和安大略499或SP-2救生刀。

现任美国空军参谋长戴维·L.戈德芬(David L. Goldfein)将军就有过逃生经历,他曾参与过北约组织对南斯拉夫联盟的轰炸行动。1999年5月2日,他驾驶的F-16CG“战斗隼”战斗机被一枚SA-3“果阿”地对空导弹击落,他跳伞逃生后,一支由空军战斗管制队、伞降救援队和陆军特种部队的A小队组成的救援队乘坐一架MH-60G“铺路鹰”直升机和两架MH-53J“低空铺路者”直升机在凌晨2点起飞前去救援。

柯尔特CAR-15救生步枪利用AR-15步枪上、下机匣容易拆卸安装的特点,可拆成枪管/上机匣和下机匣/枪托两个部分,连同4个20发弹匣,存放在飞行员的救生包中

此时,有3名塞尔维亚士兵走近戈德芬,于是戈德芬拿起他的M9手枪打算自卫,这才发现手枪可能在弹射时因为猛烈的冲击而损坏了,幸好没有被塞尔维亚人发现,最终他在凌晨5点左右被救援直升机队发现并救走。由于有过这样的经历,所以戈德芬特别理解跳伞逃生的飞行员需要可靠的自卫武器的心情,尤其是飞行员所配发M9手枪难以与敌对武装分子普遍装备的AK系步枪匹敌。

而在中东地区的飞行员跳伞落地后,他们面对的将是顽固、狂热的宗教思想武装分子,这些人不会遵守1949年60多个国家签订的《日内瓦公约》中关于战俘待遇的条例,甚至他们所属的组织本身就不是公约签订国,这些人对一切俘虏都怀有恶意。正是认识到这一处境,美国空军开始积极寻求为承担战斗任务的机组人员提供一种比手枪更有效的自卫武器。

美国空军在2017年对该问题的最初应对是从库存里取出越战时期留下的GAU-5/A或GAU-5A/A卡宾枪,将它们的枪管截短至只有8英寸(约203mm)长,再塞进战斗机或轰炸机的ACES II弹射座椅的救生包中。但由于枪管太短,也未装消焰器,所以枪口焰大得惊人,又影响视线,并且枪口噪声相当大。另外,即使枪管截短至8英寸且不安装消焰器,枪托缩入后的全枪长仍然超过50cm,是塞不进弹射座椅的救生包的。因为救生包长16英寸(约406mm),其内部容纳的物体只能短于16英寸,所以笔者推测,这种试验枪可能与柯尔持公司在1964年试验过的CAR-15救生步枪类似,需要分拆成上、下机匣两个部分来携带。当初,柯尔特公司制造了10支CAR-15救生步枪的样枪,美国空军试验过后并未采购。但这种将步枪拆成两段来携带的思路颇具建设性。

2018年2月3日,俄罗斯一架Su-25SM3攻击机在叙利亚上空打击“胜利阵线”(以前是基地组织的叙利亚分支)时被SA-24单兵地对空导弹击落,飞行员罗曼·菲利波夫少校成功弹射并安全降落到地面,随后被十几名包围。他的僚机在空中提供火力支援,并炸毁两辆车,试图为菲利波夫打通一条逃生道路。但由于缺乏精确打击武器,那些已经冲到菲利波夫附近的只能由菲利波夫自己解决了。

“胜利阵线”展示菲利波夫少校的斯捷奇金APS冲锋手枪和弹匣,其中一个弹匣已经打空

菲利波夫用斯捷奇金APS冲锋手枪向还击,倾泻了一个20发弹匣的枪弹,并杀死两名后,他更换弹匣又打了一个持续半秒的短点射,然后便被从右侧包围上来的敌人用炮火击中。菲利波夫身受重伤,跌落在一块巨石后面,为了避免被这些极端俘虏和折磨,他拉响了身上的RGO手榴弹,高呼“为了兄弟们!”后殉国。当时包围他的用摄像机记录了整个过程并传到互联网上。

这件事可能刺激了美国空军,促使他们加快升级飞行员自卫武器的步伐。2018年6月,美国空军在《空军时报》上正式宣布,开始将现役的GUU-5/P卡宾枪转换为全新的GAU-5A ASDW(这个型号中未使用正斜杠,所以与美国空军在越战时期装备的GAU-5/A不是同一种枪。Aircrew Self-Defense Weapon,简称ASDW,可译为“机组人员自卫武器”或“空勤人员自卫武器”。为便于描述,本文称其为“GAU-5A救生步枪”)。

GAU-5/A卡宾枪,实际上与美国陆军装备过的XM177冲锋枪一样,只是没有辅助推机柄

GUU-5/P卡宾枪看起来很像M4卡宾枪,其实是用旧的GAU-5系列卡宾枪换枪管翻新出来的

GUU-5/P卡宾枪是美国空军的制式步枪,主要装备空军的地面作战人员,如战斗管制队、伞降救援队,以及空军基地里的保安人员等。该枪由美国空军原装备的GAU-5/A、GAU-5A/A、GAU-5/A/B和GAU-5/P通过更换枪管和其他几个零件改装而成。美国空军在步枪方面一向比较节约,而这次的GAU-5A救生步枪同样是用旧枪改装而成。

GAU-5A救生步枪的改装工作由位于得克萨斯州拉克兰空军基地(Lackland AFB)的空军所属军械车间负责,每周生产约100支枪,其既定目标是为战斗机、轰炸机中队提供共2137支GAU-5A救生步枪,配发的范围包括B-1B轰炸机、B-52H轰炸机、F-15E战斗轰炸机、A-10C战斗机、F-15C战斗机、F-16CM/V战斗机和F-22A隐形战斗机的机组人员,暂时未包括F-35A隐形战斗机的机组人员,但不排除将来会包括在内,因为F-35A隐形战斗机采用英国马丁-贝克公司的US16E(又称Mk.16)弹射座椅及其救生装备,而不是美国联合技术宇航系统公司(UTAS)的ACES II弹射座椅,两者的救生包不同。

在这个救生装备的更新计划中,每个ACES II座椅的救生包里都将包括一支GAU-5A救生步枪、4个30发弹匣、一个救生筏、一支Streamlight“响尾蛇”手电筒、信号弹、医疗和求生模块以及其他重要工具,总质量约40磅(约18.1kg)。这个救生包装在ACES II弹射座椅的下方,外形尺寸16×14×3.5英寸(约406×356×89mm)。

飞行员弹射逃生时,座椅会在打开降落伞后与飞行员脱离,而救生包就悬吊在飞行员的下方

此外,美国空军也于2019年3月开始部署西格-绍尔公司生产的9mm口径M18紧凑,以取代现有的伯莱塔M9手枪。所以,这些在前线执行战斗任务的飞行员将同时拥有两件自卫武器——带在身上的M18手枪和放在救生包内的GAU-5A救生步枪。

2019年4月23日,首批GAU-5A救生步枪配发给驻阿拉斯加埃尔门多夫空军基地(Elmendorf AFB)的F-22A“猛禽”隐形战斗机飞行员,开始进行试装备。2019年5月9日,霍姆山空军基地(Mountain Home AFB)的F-15E战斗轰炸机飞行员也获得了GAU-5A救生步枪,进行试装备。

因为GAU-5A救生步枪由GUU-5/P卡宾枪转换而成,下机匣、拉机柄、伸缩式枪托、弹匣,还有枪口安装的M16A2式消焰器都是旧的,其余部分则换上了新零件。

另外,与旧的GAU-5系列卡宾枪相比,GAU-5A救生步枪增设有辅助推机柄。

首批接收GAU-5A救生步枪的美国空军飞行员,正在学习如何组合GAU-5A救生步枪

QRB套件的设计是一个圆柱形的枪管固定座分成前后两部分,在上机匣的前面装上后半部分的枪管固定座,而枪管连同护手一起装在前半部分的枪管固定座上。前半部分的枪管固定座侧面设有两片锁扣,当将包含枪管、导气管、护手在内的枪管组件对接到上机匣时,便通过这两片锁扣与后半部分枪管固定座上的缺口扣合,使枪管组件与上机匣紧密结合。

为防止枪管在拆卸、组装的过程中丢失归零,在前半部分的枪管固定座上还伸出一根定位销,该定位销位于导气管的上方,与后半部分的枪管固定座上的一个小圆孔对应。在重新组合后,射手就不需要给瞄准具重新归零。这个定位销还有助于在弱光条件下对准和安装,且在比较粗暴的组合动作中也能保护导气管不被压坏。

QRB套件的前半部分枪管固定座可以装配宽度不大于2英寸(50.8mm)的AR15步枪护手和标准军规尺寸的枪管,所以用户不需要担心为了这个枪管快速拆卸装置而另外去配专门的护手。但由于这个枪管快速拆卸装置设有连接器,会让护手在步枪上的位置前移1.4英寸(约35.6mm),所以用户最好配用那些自由浮置式护手并配用没有旧式三角形准星座的枪管。而美国空军的选择是MI公司(Midwest Industries)的MI-G3ML10-BLK自由浮置式护手,这个护手仅在顶部设有皮卡汀尼导轨,其余位置的附件接口是M-LOK导轨。

QRB套件已经通过了美国空军的野战测试,证明机组人员即使在完全黑暗的环境、迷失方向且有巨大心理压力的情况下也能迅速地将救生步枪组合起来,而QRB套件在多次拆卸组合后,射击精度也没有明显变化。

而选择12.5英寸枪管的原因是为了让枪管组件可装到16英寸长的救生包中,因为在包括了QRB连接器和消焰器后,枪管组件的全长约为15英寸(约381mm),所以枪管不能再长了。

由于使用了QRB套件,每支GAU-5A救生步枪平时就会分拆成两部分存放在弹射座椅的救生包内,飞行员取出后,可在1分钟或更短的时间内就能组合起来,且无需任何辅助工具。

接受测试的GAU-5A救生步枪(下),并与现役的GUU-5/P卡宾枪(上)进行对照

QRB套件的后半部分特写,这是民间用户评测文章中的图片,并非空军的GAU-5A救生步枪

与枪管、护手组合在一起的QRB套件的前半部分,可看到导气管上方的银色定位销

为了进一步节省在救生包里的存放空间,GAU-5A救生步枪还安装有一个以色列FAB防务公司生产的AGF-43S型折叠式握把,可进一步降低机匣高度。为了不增加容积,所以尽管机匣顶部设有皮卡汀尼导轨,但却未配备瞄准镜,而是安装了马盖普公司生产的MBUS Pro LR型折叠式机械瞄准具。大概考虑到飞行员不是训练有素的步兵,所以该枪不能连发,但可进行半自动射击或3发点射。

GAU-5A的有效射程超过200m,旨在帮助坠机的机组成员在敌对环境中存活3~4个小时,直到救援直升机抵达现场为止。

英国皇家空军、德国空军和澳大利亚皇家空军对该项目产生了兴趣,这些国家都打算参考这种紧凑的可拆卸武器。

而且美国空军似乎也扩大了GAU-5A救生步枪的部署范围,因为根据2020年2月的最新消息,美国空军的军械车间已经改造了2700支GAU-5A救生步枪,比一年前的计划超出600多支。据说,这2700支的总成本约为270万美元。改造一支GAU-5A,需要把一支旧的GUU-5/P拆开,换上QRB套件、MI公司的护手、折叠握把等配件。其中,核心部分Cry Havoc公司的QRB套件的建议零售价为349美元,但军方一次性采购2000多套,应该会便宜许多。这些材料费加上人工费,摊分到每支枪上为1000美元左右。

驻伊拉克美国陆军的阿帕奇直升机机组人员在座椅旁边安放一支M4 MWS(模组化武器系统),用于直升机坠毁时逃生后的自卫

目前,Cry Havoc公司正借这个机会宣传他们的QRB套件。同时,由于美国空军选用了MI公司的护手,所以MI公司也在民用市场上投放已经安装好QRB套件的成品枪,命名为“MI-GAU5A-P手枪”。该枪的配置除了枪托,其他都是克隆空军版。因为枪管短于16英寸,会受到美国法律的严格管控,为了降低用户的购买难度,MI公司给GAU-5A的民用克隆版配有一个法律上不算“枪托”的前臂箍(Brace Stock),所以这款GAU-5A的克隆枪在名义上属于“手枪”。

受此项目启发,美国南卡罗来纳州航空国民警卫队第169战斗机联队的第157战斗机中队“沼泽狐狸”(驾驶F-16CM战斗机)向同样在南卡罗来纳州的FN美国分公司订购了一批FN M4 SBR短突击步枪,作为飞行员的自卫武器,并于2018年9月开始配发部队。这批步枪枪管长10.5英寸(约266.7mm),配有全息瞄准镜,但此前未获得美军订单。因为GAU-5A目前仅装备于美国空军,并不包括空军国民警卫队,所以其他空军国民警卫队单位正在观望。

至于直升机飞行员,因为他们不弹射,自然也不需要设法把步枪塞在弹射椅座垫下面的救生包中。所以美国陆军很早就为参与战斗任务的直升机机组成员提供了冲锋枪、步枪或卡宾枪作为自卫武器。因此,直升机的机组成员不需要跟进这项计划。

其实,如果回到前文所述的俄罗斯飞行员菲利波夫面对的情形,虽然步枪的火力会比冲锋手枪强得多,但一名落单的飞行员在面对十多个手持自动武器和火箭筒的狂热武装分子的包围时,也不见得就能杀出一条生路。对于一名孤身落在敌军控制区内的飞行员来说,身上带着一支步枪,起码信心会比只握住一支手枪要大得多,在被单个敌对分子发现时,也有更大机会压制或消灭对方。而增强信心正是飞行员从敌占区成功逃脱的关键因素,剩下的就交给运气吧。

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