时隔16年利兹联冲超在望 时光如水与往事干杯

2022年10月11日 0 Comments

  他来了,他来了,他带着白色的光环走来了。北京时间11日凌晨,应该是利兹联球迷最激动的时刻,在英冠联赛第42轮中,利兹联5:0大胜斯托克城,跃居积分榜榜首,在联赛还剩4轮的情况下,领先第三名布伦特福德已经6分,基本上确保了下赛季英超的席位。从2004年开始,这支号称“青年近卫军”的冠军球队便告别了英格兰顶级联赛,一直在英冠与英甲之间徘徊,这一次,谁也无法阻止这支有着悠久历史的球队再次出现在英超赛场上,当然,除非他们自己又“掉链子”了。

  从2004年开始,中国的英超球迷便很难在电视转播中再次看到一袭白衣的利兹联。那一年,正在经历财政危机的球队因为已经出售了大部分主力,在经历了一系列失利之后,更衣室内部的躁动不安和球场上的拙劣表现令俱乐部陷入动荡。最终谁也无力回天,球队降级。

  从此,这支有着传奇光环的球队似乎只“活”在老球迷的记忆之中,很多年轻的球迷因为转播的原因无法看到“青年近卫军”今生,却通过2009年一部名为《魔鬼联队》的电影看到了他们的“前世”。

  影片讲述的是英格兰足球历史上的传奇教练布莱恩·克劳夫足球生涯中最黯淡的一个时刻。在德比郡功成名就的他于1974年接替另一名世界级的传奇教练唐·里维成为利兹联的主教练,克劳夫上任伊始,就在训练课上公开指责球队饱受诟病的球风,因而激怒了队内的球员。带队的第一场比赛,利兹联即在慈善盾杯的决赛中遭遇英格兰足总杯冠军利物浦,布莱姆纳和凯文·基冈在比赛中爆发激烈冲突,两人被双双罚下并被处以巨额罚款和长达11场的禁赛处罚。球队大面积的伤病和核心布莱姆纳的长期缺阵令克劳夫举步维艰。前五轮联赛利兹联仅仅取得了一场胜利。队内球员在对待克劳夫的态度上也产生了巨大分歧。以吉尔斯为代表的球员认为克劳夫适应球队尚需时日,应当给予其更多的支持。而保罗·马德雷则提出反对意见,并在俱乐部董事会召集球员召开的特别会议上公开表达了对于新帅和其战术的不满。随后俱乐部高层举行临时会议并宣布与克劳夫解约。此时距离克劳夫上任仅仅44天。

  这个故事仅仅是利兹联百年历史中的一个极小的“片段”,为什么会被导演拿出来专门拍摄了一部长达近两个小时的影片,只是因为,这支球队的确太“魔鬼”。

  要走近利兹联,就必须要走近英超成立前的那一大段足球历史。利兹联代表着20世纪60-70年代英格兰足球最辉煌的时期。1966年,英格兰队获得了唯一一次世界杯冠军,成员则大多来自利兹联。

  那段时期,英格兰顶级联赛的明星不是曼联,也不是利物浦,更不是现在财大气粗的曼城,而是享誉欧洲的利兹联。他们在功勋教练唐·里维的率领下达到了俱乐部历史上的顶峰。其间利兹联取得2次英格兰甲级联赛冠军、1次英格兰足总杯冠军、1次英格兰联赛杯冠军、2次欧洲博览会杯冠军、1次英格兰乙级联赛冠军和1次慈善盾杯冠军。然而在唐·里维离任、挂帅英格兰国家队之后,利兹联开始步入衰退。1975年,以里维时期的主要球员为班底的利兹联在吉米·阿姆菲尔德的率领下杀入当年的欧洲冠军杯决赛,却极富争议地负于拜仁慕尼黑。从此以后,这支球队便彻底告别了辉煌的过往。

  1982年,球队降入英乙联赛。1990年,在名帅霍华德·威尔金森的率领下,球队重返英甲联赛,并于两年后的1991—1992赛季夺得作为顶级联赛的最后一届英甲联赛冠军。之后,这支球队便将“传奇”二字彻底让给了曼联。

  利兹联离我们这代球迷最接近的一次崛起发生在本世纪刚开始的2000—2001赛季,大卫·奥莱利率领下的利兹联在欧洲冠军联赛中先后击败拉齐奥和AC米兰等俱乐部,在淘汰拉科鲁尼亚之后杀入四强,不过最终在半决赛败给瓦伦西亚。

  在当时的队中,有着许多耳熟能详的球星。奥莱利对球队进行年轻化改革,他从青年队征召乔纳森·伍德盖特、阿兰·史密斯和史蒂芬·麦克菲尔,之后又接连招入了维杜卡、达科特,以及创转会纪录的费迪南德。那时,球队拥有包括科威尔、鲍耶、哈特、阿兰·史密斯、伍德盖特以及罗比·基恩等多位才华横溢的年轻球员,这也是利兹联被冠以“青年近卫军”称号的由来。

  时间过得极快,从2004年降级后,利兹联一直在英冠与英甲之间流浪。这样的经历在他们一百多年的历史长河中也不算鲜见,但是,这一次是因为严重的财政危机而降级,2004年他们甚至以数百万英镑把自己的主场都卖掉了。俱乐部进入一个极其危险的旋涡当中,何时能够再次崛起,谁的心里都没有底。

  球队在经营了十余年后,终于慢慢又有了起色,一直稳居英冠的中上游,去年,利兹联迎来了自己近年来最佳的冲超时刻。赛季前半程他们表现生猛,疯狂拿分,基本上无人能敌,但在联赛的后半程冲超关键时期,却又玩起了套路,为保级队和冲超队及时地送分,最后四轮更是来了个四连败,让球迷的心彻底碎了,不过就这样,他们还是以第三名的身份打进了升级附加赛。

  在升级附加赛中,利兹联客场1:0战胜兰帕德的德比郡,但主场又以2:4惨败给德比郡,最终球队无缘升超。

  熟悉这支球队的球迷只能感叹:“套路,全是套路。”利兹联在英冠过得挺爽,但是如果贸然进入英超,不仅球队结构需要重组,甚至连球场都要更新换代,这对这支刚刚攒下了一点家底的球队来说,无疑不能承担。

  本赛季,时机终于来了。或者说,俱乐部的战略发生了根本性的转变。由于新冠疫情的蔓延,很多欧洲俱乐部在本赛季蒙受了巨大的损失,这其中也包括利兹联。像以往那样安心蛰伏在低级别联赛赚小钱的模式似乎行不通了。利兹联正好利用因为疫情英格兰足总放宽对俱乐部的一些硬件限制,一咬牙冲进英超,依靠英超强大的商业推广模式来挽救球队。

  当然,话还不能说得太满。因为英冠联赛还有四轮,利兹联会不会又像上个赛季那样临时“掉链子”,来一个四连败呢?谁也说不好。不过,从目前的状况来看,利兹联这次是铁了心要冲超了,毕竟更多的辉煌与荣耀正在前面等着他们。

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